SES创始人胡启朝:混合锂金属电池是更实际的技术路线,预计2025年实现真正产业化

在胡启朝看来,目前电池行业内所有公司可以分为两方面来看,一个是可制造性,这其中包括传统电池企业和新兴电池企业,传统电池企业更注重产能,而新兴电池企业更注重能量密度;另一个是成本控制,目前市场上电池成本在每年都有5%~7%的小幅增长,而锂金属电池在2025年底左右才能实现真正的产业化,基于此,成本优化便成为电池企业提高竞争力的方式之一。

当下,全球的汽车行业正在经历百年以来的一次转变。自疫情后,不少传统的车企看到了包括特斯拉、蔚来在内的新型车企的成功,于是,几乎所有的汽车公司在过去几个月内宣布,2030年至2035年开始停止生产传统的汽油车,转而做电动汽车。这背后,对电池企业的发展提出了更高的要求。

7月26日,锂金属电池制造商SES创始人兼首席执行官胡启朝在接受蓝鲸财经记者采访时表示,固态锂金属电池是一个比较遥远的梦,到目前为止,全球没有一家公司成功做出一个全固态锂金属电池。而SES也是在尝试过一段时间后,于2015年决定改变路线,转而做混合锂金属电池。

资料显示,SES成立于2012年,是一家电动汽车高性能可充电混合锂金属电池开发者及制造商,在材料、电芯、模块、基于人工智能学习的电池安全算法和电池回收再利用方面都有涉猎。据了解,SES的前身为 SolidEnergy Systems,总部设在新加坡,目前在美国和中国两地经营电池原型生产厂。

在胡启朝看来,目前电池行业内所有公司可以分为两方面来看,一个是可制造性,这其中包括传统电池企业和新兴电池企业,传统电池企业更注重产能,而新兴电池企业更注重能量密度;另一个是成本控制,目前市场上电池成本在每年都有5%~7%的小幅增长,而锂金属电池在2025年底左右才能实现真正的产业化,基于此,成本优化便成为电池企业提高竞争力的方式之一。

此外,对于锂电池的解释,胡启朝表示,其实目前比较成熟的电池叫做锂离子电池,而除锂离子电池之外,还有一种是固态电池,特别是固态锂金属电池,它的能量密度远高于常规的锂离子电池,但缺点是生产工艺复杂、可制造性非常差,因此产能也很低。

“SES结合了锂离子电池和固态锂金属电池的优点,开发出一款混合锂金属电池,它既保留了固态金属电池高能量密度的优势,也保留了锂离子电池生产工艺和可制造性的一些优点。”胡启朝说。

据他描述,相比锂离子电池,混合锂金属电池拥有三点优势:1、能量密度高、续航里程是常规锂离子电池的50%以上。SES此前与通用汽车、现代汽车合作发现,同样一辆车,用传统锂离子电池充一次电可以跑300英里,而用混合锂金属电池充一次电则可以跑500英里以上。2、安全方面,混合锂金属除了通过材料的方式提高电池安全外,还会通过AI软件数据收集的方式,对充放电环境、温度、压力、速度等方面进行预测,从而保证电池安全使用。3、从成本来看,目前车企之所以要和新的电池技术公司合作,开发下一代更高能力度的电池,最重要的目的是降低成本,混合锂金属电池即是如此。他指出:“一个更安全、续航里程更高的电池,等于一个更便宜的电池”。

不过,从寿命周期来看,目前锂离子电池和混合锂金属电池相差无几,都在30万英里以上,而一般当下车企给到的保证是在10万英里左右,实际情况是远高于此的。此外,快充部分,锂离子和混合锂金属电池也都能实现在15分钟内充到80%左右。

7月13日,SES曾对外宣布将通过与艾芬豪资本收购公司(纽交所代码:IVAN)合并,合并后的公司将以SES的名义运营,并在纽约证券交易所上市。

彼时,SES表示,预计合并后的公司股权价值约为 36 亿美元(包括 3 亿美元的或有对价),募资 4.76 亿美元(假设艾芬豪的公众股东没有赎回)。交易结束时,SES的现金预计将超过 6 亿美元,包括通过合并交易得到的资金和 SES资产负债表上的现金。这些资金将为公司未来的发展和2025年产品商业化提供支持。

而关于公司锂金属电池技术商业化的产能预测,据公司CFO刘静介绍,SES在跟合作伙伴做联合开发协时,预计在2024年启动1GWh的试点设施,2025年启动首个10GWh的电池工厂,该电池工厂产能预计在2027年增加至30GWh。

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