华为mate50与iPhone14都在争的卫星通信:噱头大于实质

为何华为苹果都要在这个时候炒卫星通信的概念,它到底带来了哪些好处?

文|热点微评 王新喜

日前,华为mate50系列杠上苹果iPhone14成为业内一大的热门关注点。说到两部新机的亮点,其中一个引人注目的点就是——卫星通信。

根据据郭明錤早前爆料,卫星通信是iPhone 14量产前的测试项目之一,苹果已经完成了这项功能的硬件测试。iPhone 14的卫星通信主要提供紧急短信/语音服务。

但后来又曝出华为Mate 50系列也将具备“卫星通信能力”,它支持在没有网络的地方,通过北斗卫星系统发送紧急短信。并且将抢先在iPhone14发布之前推出,截胡iPhone14。

联发科的跟进速度也很快,本月早些时候,联发科就对外表示,完成了具备5G NR NTN卫星通信功能的芯片测试。通过该芯片,可以让智能手机直接通过通信卫星来连接全球。

华为苹果暗战:卫星通信带来了什么?

为何华为苹果都要在这个时候炒卫星通信的概念,它到底带来了哪些好处?

从该技术的原理角度来看,卫星通信与蜂窝网络通信的核心区别是它不是通过地面基站与电信网络连接,而是直接与天上的通信卫星通信。 通讯卫星是卫星电话工作的媒介,负责接收和转发无线电信号,并且对信号进行放大,卫星通讯地面站会将接收到的语音信号转变为载波信号,再传递到通讯卫星上。

相对蜂窝网络通信,卫星通信首先是打破了距离的束缚,据业内人士表示,在卫星波束覆盖区域内,通信距离最远为13000公里;其次是在通信两点之间,打破了通信地理环境的限制,甚至不受通信两点间任何自然灾害和人为事件的影响;再次是通信质量高,系统可靠性高,甚至可以用于海缆修复期的支撑系统等。

此外,一个业内共识的观点是近年来,自然灾害和地缘政治冲突的频率越来越高,这可能会使通过卫星通信的紧急短信/语音服务成为智能手机的必备功能。

当然卫星通信也有劣势,比如在高纬度地区难以实现卫星通信,传输时延大、太空中的日凌现象和星食现象会中断和影响卫星通信以及卫星本身的发射成本与使用寿命成本等。

不过从趋势来看,卫星通信带来的好处会覆盖它的劣势。如果真正能够实现,它对苹果带来的优势加持效应要大于华为。为何这么说呢。

因为通信是华为的长板,却是苹果的短板——iPhone信号不佳在过去多年来一直是一个广被诟病的痛点。但尽管如此,果粉依然对信号不好的iPhone抱有宽容态度,毕竟,iPhone的软件体验更好,尤其是有了高通5G基带加持,被吐槽多年的信号问题在iPhone 12 、iPhone13身上已经有所改善。

事实上,去年 9 月,iPhone 13 发布前夕,就有传闻 说 iPhone13 将要和 Globalstar 合作支持卫星电话,但基于种种考虑,最终被苹果放弃了。

信号不好作为苹果的一个明显的痛点其实在多年来也影响了用户微妙的购机选择。如果苹果在iPhone14身上通过卫星通信解决了信号不佳的痛点,对iPhone产品的体验改善是明显的,而通信本身是华为的长处,华为实现卫星通信功能可能也在业内的预期之内。

从目前来看,利用卫星实现互联网覆盖在技术上是可行的,只不过,技术投入的成本有点高,不过,随着卫星的成本在持续降低,也适合考虑作为一个通信网络覆盖的手段。从苹果的角度来看又有另一重考量——该技术的推出,可以减少对通信运营商的依赖,还可以提供更精确的位置追踪,改善地图等功能。

据说苹果是和卫星通信运营商Globalstar合作,Globalstar 将提供17颗新卫星,用来给苹果提供持续的卫星通信服务,具体是达成什么样的商业模式,还有待观察。

从用户需求痛点层面来看,卫星通讯在没有蜂窝网络的紧急情况下有特殊用途,是一个特殊场景下的特殊刚需点——用户可以向官方报告紧急情况并向紧急联系人发送短信。比如有用户表示,过去有徒步西藏无人区的就是因为没有携带卫星电话而求生无门。

但在平时,用户可能对卫星通信感知不大。因为多数人多数的场景都是处于信号状态良好的情况下,大多数场景、大多数的时间,该功能是无法使用的,我们在目前的生活环境下,想要找到长时间没信号的环境,也不是一件容易的事儿。

卫星通信,噱头大于实质

某种程度上,卫星通信是智能手机发展到今天,卷无可卷、创新乏善可陈的状况下的开发出的一个吸引人关注的亮点,但总体噱头大于实质。事实上,早在去年,iPhone 13系列在硬件上也是支持卫星连接功能的,只是苹果基于商业模式等各方面的原因最终没能启用。在早前马斯克SpaceX和T-Mobile宣布合作为第二代星链提供手机直连服务时也提到,这种服务借助的是PCS频段,市面上不少手机都是支持的。

卫星通信目前还是存在许多问题,首先是成本问题,卫星通信的成本相对还算偏高,其次是安全问题,信息安全问题无疑是智能手机卫星通信的软肋,有业内人士指出,从过往的历史来看,06年的时候,印尼的黑客曾经使用自制终端黑进商业卫星;07年,欧洲伽利略导航系统中的某卫星编码算法被人攻破;09年,我国的北斗民用编码也曾被破解。卫星通信带来的安全问题比传统互联网更加复杂,如何解决信息安全问题无疑是一大考验。

我们知道,华为是由北斗加持,从国内来看,在安全层面相对更让人放心,但苹果采用的是美国卫星运营商商Globalstar提供的卫星,届时iPhone14的卫星通信功能是否能在中国使用,如果可以,那么如何保证信息和数据安全又是一个新的问题。

因此,在卫星通信能力层面,至少在国内市场,华为面临的问题没那么大,苹果面临的问题要相对复杂一些。毕竟,苹果采用的是美国卫星运营商商Globalstar提供的卫星iPhone 14即便在硬件上支持卫星通讯,国行版大概率也是基于卫星安全因素需要屏蔽或者关闭该功能在国内的使用。

从今年智能手机行业现状来看,今年的两个季度,中国智能手机出货量在持续下滑,2022年二季度中国智能手机市场出货量6770万部,同比下降14%。此前根据Canalys公布的相关数据显示,2022年第二季度全球智能手机出货量减少至2.87亿台、同比减少9%。

我们从这里可以推测,在如今智能手机市场换机周期不断拉长,持续低迷的状态下,手机厂商当前需要一些吸引人的亮点与噱头来重新激活消费者对购买新机的热情。但整体而言,卫星通信还面临着一些需要解决的棘手问题,该功能并没有改变整体智能手机创新乏力的本质,它激活消费者购机热情的效果恐怕颇为有限,卫星通信总体上是噱头大于实质。

因此,在苹果华为推出之后,不出意外,其他厂商也将陆续跟进。尽管该功能可能在关键时刻、特殊的场景下发挥的作用颇大,但是也许多数用户在该手机的生命周期内都无法使用到该功能,由于当前能够测试的场景有限,卫星通信在特殊场景之下是否能够有效使用还存在疑问。

因此,对于当前智能手机的现状来看,要凭借卫星通信这个单一的创新点来拉升消费者购机诉求,推动整体智能手机的上行曲线,可能依然不太现实。

声明:本文内容仅代表该投稿文章作者观点,不代表浑水号立场。转载请注明投稿人姓名并附上本文出处(浑水号)。 未按照规范转载者,浑水号保留追究相应责任的权利