当App Store拥抱更多广告:苹果的蜜糖与砒霜

于现实而言,苹果在过去几年致力于扩大服务营收,核心原因在于苹果早已处于硬件增速乏力阶段。

文 | 邻章

近年来,苹果都在致力于扩大服务营收占比。如今,苹果在这件事上,又迈出了重要一步。

据报道,苹果公司周二向部分开发者发出了邀请函,邀请他们参加一场鼓励他们购买广告的在线会议。

据广告公司Mobile Dev Memo创始人埃里克·索菲特(Eric Seufert)展示的苹果邀请函内信息显示——“苹果搜索广告迎来新机遇,你可以在App Store推广你的应用,在这个节日季吸引更多用户。”

对此,业内预计增加新广告位意味着苹果广告位数量将会大大增加。

这是自今年八月份《华尔街日报》报道称“苹果希望将广告业务从年营收40亿美元提升至100亿美元”的新目标后的实质性举措。

当时,《华尔街日报》报道称:“为实现这一目标,苹果考虑在 Apple Maps 上添加广告,并“可能”在其数字商店中为 Podcasts 和 Books 插入广告。该公司已经在 Apple News 和 Stocks 上展示广告,并打算在 App Store 中扩大广告。”

但于现实而言,在应用商店内增加广告,这对于苹果而言则是蜜糖与砒霜。

蜜糖:几乎躺着赚钱的服务营收,成苹果增速重点

于现实而言,苹果在过去几年致力于扩大服务营收,核心原因在于苹果早已处于硬件增速乏力阶段。

以苹果2022财年第三财季财报数据为例,我们看到,当季iPhone营收同比增长近3%,而Mac、iPad、Apple Watch等产品线的硬件营收则是全线下滑,其中Mac下降10%;可穿戴设备下降8%;iPad下滑2%。

这一现实导致以硬件为营收核心的苹果,需要新故事。

对于坐拥超十亿活跃用户并拥有完善生态的苹果而言,扩大服务营收,打造硬件之外的新增长点,显然顺理成章。毕竟服务营收,特别是广告,几乎可以看做是躺着赚钱的业务。

事实上,随着苹果在服务营收层面的持续发力,过去几年苹果服务营收也一直扮演了苹果增速新引擎的角色,成长为了苹果除iPhone之外的第二大营收来源。

数据显示:2021 年苹果的服务营收已经超过 680 亿美元。

但最新的迹象却显示,苹果服务营收也逐渐显露出了增速乏力迹象,同样是在2022财年第三财季财报数据中,我们看到苹果服务营收增速仅为12%。

这一增速低于过去几个季度的平均增速,属于近几年来苹果服务业务增速表现最差的一次。

而苹果当下所呈现出的硬件增速见顶、服务营收增速乏力的双重困境,也或迫使着苹果放弃了对广告的克制态度,使其进一步加大了对应用商店广告乃至是系统广告的拥抱度。

从此前业内传闻来看,苹果在应用商店内新增的广告位置,将在 Today 标签下增加一个广告位,Today 标签位于 App Store 首页;除此之外还会增加一个广告位,它位于 App 产品页,位于「你可能还喜欢」(You Might Also Like)之下。

很明显,在应用商店内新增广告,将有助于提升苹果的广告营收(广告营收属于服务营收的一部分),进而推动苹果服务营收的增长。

毕竟对于坐拥超十亿用户且管控着苹果生态唯一下载渠道App Store的苹果而言,在App Store内新增加广告位,实行类似于竞价排名的应用推荐,以此推动苹果在App Store中实现营收增长,几乎是毫无疑问的。

美国银行分析师Wamsi Mohan就认为,今年苹果来自 Apple Search Ads 的广告营收可能会达到 50 亿美元。而此前,苹果对广告营收定下的一个小目标是100亿美元。

砒霜:如何保护用户体验与中小开发者利益?

但苹果通过广告收获营收的同时,也或将伤害用户体验,动摇乃至是摧毁用户一直以来选择苹果的最大理由—iOS系统的安全、纯净体验,这事实上也是一直以来苹果相对于安卓的一大竞争优势。

一方面,在拥抱更多广告之后,当用户于App Store获取应用时,或许就会产生这样的担忧、疑惑:这些被推荐、或排名靠前的应用,究竟是源于自身过硬的质量还是源于自身的钞能力?

另一方面,被苹果拿走的广告推荐费用,也或将最终转移到用户身上,这事实上在苹果收取一些应用30%苹果税时,我们就已经体验到。而据最近的研究显示:“iOS App Tracking Transparency 功能导致应用内购价上涨了 40%,因为开发商从广告中损失了利润,所以只能是找用户补齐。”

这一现实也要求苹果在增加广告营收的同时,需要通过新的手段来平衡好用户体验,保护用户权益。

当苹果在App Store增加广告、提升营收,在可能伤害用户体验的同时,苹果生态内的中小开发者们,也或是此番苹果广告动作调整下的又一大受伤群体。

从现实来说,苹果生态内聚集了数以百万计的应用开发者。

据苹果自身公布的一组数据显示:2021年,中国注册开发者数量已经超过了500万,较去年同期增长了13.6%。更值得注意的是,2021年,加入苹果商店的小型开发团队中有23%来自中国内地。

如此数量庞大的开发者群体,在过去这些年里为苹果贡献了数以百万计的应用程序,构建起了繁荣的苹果生态。数据显示,仅中国区,苹果App Store的应用程序就超过了百万款。

但这也带来了一大显著问题是:在开发中不断涌入苹果生态时,想要在拥有数百万款应用程序的App Store内取得成功,也正变得越来越艰难。

所以在此现实下,苹果在App Store内推出应用推荐,在某种程度上的确是一个盘活开发者积极性的举措。

但当苹果将这一推荐逐渐演变为竞价排名,更进一步的进行扩充,成为提升营收的手段,这也或在某种程度使得本就力量相对微薄的中小开发者的处境变得更为艰难,而让那些财大气粗的大型开发商,得以通过超能力在App Store中,拥有更多出现在首页的机会。

这对于中小开发者在苹果生态内发布应用的积极性和信心的伤害,也可能是巨大的。

写在最后:

从现实来说,App Store自上线以来,就显现出了巨大能量,让无数应用和应用开发者们,通过它取得了极大成功,乃至是创造出了互联网经济的奇迹。

而对于坐拥App Store这座巨大金矿的苹果而言,对其进行挖掘、开发,实现营收需求,从商业公司的角度来说,本无可厚非。

但面对App Store对内联系着数千万开发者,对外联系着数以亿计用户的现实,苹果在试图通过其提升广告营收时,也必须要回答好的问题是:当App Store拥抱更多广告时,苹果又将如何保护用户体验和中小开发者的利益?

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