没有乔布斯的苹果汽车现在怎么样了?

苹果汽车,巨人之踵。

文|伯虎财经 唐伯虎

3月15日,有人在某社交媒体平台上爆料,苹果汽车团队已经解散,而且已经有一段时间了。 

这个爆料人叫郭明錤,一名机构的证券分析师,被称为“地表最强苹果分析师”,最早从iPhone 5开始就不断爆料苹果有关产品。 

比如2019年,他预测了苹果会推出第二代iPhone SE,2020年他爆料iPhone 12将取消随机附赠充电器。 

不过也有一些失败案例,比如2018年他曾预测苹果会在2019上半年推出AirPower,但这个无线充电座当年被苹果取消了。 

总体而言,这个人的预测准确性还是很高的。据国外一个网站统计,郭明錤的预测准确性达到了76.4%,在爆料排行榜中排名第十。 

针对这次郭明錤爆料“苹果汽车团队已经解散一段时间”的消息,可信度也很高。因为从去年开始,苹果汽车团队的高管已经陆续离职,涉及自动驾驶、传感器等多个核心部门,整个团队的100多名工程师都被Meta挖走,现在苹果汽车应该已经到了一个无法运转的地步了。 

难道苹果,这个在手机行业玩的风生水起的公司,也要栽在造车上了吗?

01 乔布斯的夙愿,库克完成多少? 

苹果想造车的想法要比做手机早。2005年,一个苹果员工就透露“苹果正在研发一种能和特斯拉竞争的产品。” 

2007年,在初代iPhone还没出来的时候,苹果高层曾开过一个会议讨论造车,某些高管后来说,自己跟乔布斯讨论过“iCar”的可能性。 

当时,乔布斯还在家里和汽车设计师莱恩·汤普森讨论过造车有关的技术。后来,乔布斯频频在公开场合表示“我们有平台来设计一辆好车,我们将在不久的将来建造一辆车。” 

2011年,苹果汽车还没有实质性动作,乔布斯离世,造车的事情交到了库克的身上。 

2013年,雷军先后多次前往美国,拜访马斯克,雷军试驾后,无限感慨特斯拉车上那两个像大号的iPad大小的触控屏,“如果你没开过特斯拉的汽车,你不知道这辆全智能的车有多酷。” 

相信同样做手机的库克,对于新能源车的认知也是这样的。

2013年夏季,苹果发布了“iOS in the Car”,从这个名字就看出来,苹果把手机的操作系统搬到了车上,从而实现汽车的通话、导航、音乐等功能。2014年,“iOS in the Car”更名“CarPlay”。 

2014年,库克制定了“泰坦计划”。然后就开始轰轰烈烈的挖人,特斯拉成了重灾区。曾经的苹果汽车项目负责人(菲尔德)就来自特斯拉。去年11月,苹果又找来了原特斯拉自动驾驶软件主管Moore。据CNBC报道,截至2019年末,苹果已从特斯拉挖走了超过300人。 

马斯克也因为这个把苹果称为“特斯拉墓地”,并说“如果你在特斯拉混不下去,就去苹果找份工作吧。” 

从2014年的泰坦计划算起,苹果汽车折腾了也有8年,乔布斯的夙愿库克完成了多少,苹果一直秘而不宣,大众也无从得知。据媒体的报道和苹果公布的资料,苹果的成果至少有以下两个方面: 

一,车载系统CarPlay。2020年,苹果表示在全球售出的新车中,超过80%支持CarPlay,包括大众、宝马和克莱斯勒的汽车。 

二,汽车专利。有媒体统计,从2017年至今,苹果已经申请了近百项汽车专利,涵盖自动驾驶、车内软件、车身、安全保障等汽车的方方面面。 

尤其是自动驾驶,泰坦计划就是自动驾驶的代名词。2019年,苹果收购自动驾驶公司Drive.ai,自动驾驶里程也由当时的1万多公里,增加到去年的3万多公里。 

还有电池。有消息称,苹果汽车会采用苹果自主研发的“单体电池”设计,该设计去除了多余的模块,可以增加电池的体积,可以提高续航。 

不过,虽然苹果在汽车上取得了很多小成绩,但如何把这些技术落地成一辆汽车,却是当下苹果面临的严峻问题。  

02 问题根源:摇摆与高傲? 

苹果不缺钱,也有自己的技术实力,按照通常的逻辑,造车应该再靠谱不过了,就连马斯克都一度认为苹果汽车将在2020年全面量产。

通过梳理过去有关的事实和媒体的观点,主要有以下两点:首先是摇摆不定的泰坦计划。 

2014年成立的泰坦计划,产品路线并不明确,内部一直有优先整车还是优先软件的两个方向。这种矛盾在泰坦计划成立第二年爆发,最后2016年初,整车支持者、原泰坦计划负责人史蒂夫·扎德斯基离职,内部很多人员被遣散,泰坦计划搁置。 

2016年,苹果三号人物鲍勃·曼斯菲尔德负责泰坦计划,全面转向自动驾驶平台的研发。2017年,库克接受采访,首次公开苹果专注自动驾驶技术。2018年,苹果从3台测试车扩充到66台,成为美国第二大自动驾驶车队。

但苹果在自动驾驶上取得的成果与投入不成正比。2019年初,苹果提交的“脱离报告”显示,苹果每千英里的脱离次数为871.65次,当时行业第一的Waymo是0.09次。从这个数据上看,苹果这两年的努力基本付诸东流。

看到自动驾驶毫无进展,这几年,苹果又有了先造整车的想法。不过这又暴露了苹果的第二个问题:高傲。 

有业内人士称,苹果曾多方寻找能够为自己代工的汽车制造商。2021年,苹果和现代起亚集团和日产谈起过合作,不过最后都不了了之。 

据路透社报道,苹果和现代汽车没谈拢的一个重要原因是,苹果希望从不同供应商那里采购零件,然后到现代那里组装。对于现代而言,苹果无疑是把自己看成了富士康那样的代工厂,这对现代来说是不可接受的。 

这不是苹果第一次与车企合作失败的案例了。 

2014年,库克访问宝马总部,准备为宝马i3打造iCar,但后来因为领导权和所有权归属问题没谈拢;之后苹果又找到奔驰,不出所料,也没谈拢。 

强调控制权的苹果,如果按照与富士康的那套合作模式来找车企合作,大概率是很难找到合作方的。 

车企不像手机厂商,相比手机,车企不仅有更高的制造能力,而且拥有自己可直接售卖的产品,它可以自成一体,形成业务闭环,他们并不必依赖苹果的订单。 

所以如果车企在苹果这里只是一个组装厂,没有足够的利润,就很难激起车企合作的欲望。 

尤其对于这些传统车企而言,苹果所拥有的财力、技术开发能力,都是他们所忌惮的,很可能是在给自己找麻烦。 

前期摇摆的战略,加上现在难以找到合作的车企,苹果汽车的美梦就成了空中楼阁。那些跟随苹果汽车多年的高管对这些显然是心知肚明的,这时候选择离开也就顺理成章了。 

而这些高管的离开,肯定又会让苹果汽车雪上加霜,继续延期。 

03 智能手机增长放缓,新能源车能成为新增长曲线? 

路透社的报告显示,苹果汽车将于2024年量产,彭博社则认为,苹果汽车还在研发阶段,会在2026年-2028年才会发布。 

前面爆料苹果团队解散的分析师郭明錤,他的预测更为保守,他认为苹果汽车可能要到2028年或更晚才会推出。而到那个时候,中国都快碳达峰了。 

2021年,全球的新能源车销量达到675万辆,增速达到了108%。在全球都在强调控制碳排放、鼓励新能源的背景下,新能源车在未来几年将会迎来一个高峰期。 

在中国市场,小米宣布要在2024年上半年量产,集度汽车计划在2023年量产;在美国市场,Rivian去年已经在美股上市,特斯拉已经在全球布局工厂。 

在新能源车渗透率越来越高的情况下,苹果汽车能凭借苹果品牌的背书,在一众新能源车品牌中后发制人?

此外,据市场调研机构Counterpoint发布的报告,2021 年全球智能手机出货量同比增长 4%,达到 13.9 亿部。其中,2021 年第四季度出货量同比下降 6%至 3.71 亿部。 

在国内市场,据中国信通院的数据,今年1至2月,国内手机市场总出货量4790万部,同比下降22.6%,其中2月降幅扩大至31.7%。 

可以看见的是,智能手机已经到达了增长的瓶颈,苹果要在这里寻找增量已经不可能。新能源车作为下一个风口,已成企业的必争之地。而拖沓的苹果,已经丧失了先机。  

参考来源:

1.时代周报:苹果汽车团队被曝解散,8年投入打水漂!乔布斯后,苹果彻底不会创新了?

2.连线出行:团队被曝解散,苹果造不出车?

3.阿尔法工场:苹果市值超万亿背后:苹果汽车月底“小批量送样”

4.苹果闭门造车6年了!是否已经“翻车”?

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