AI“喂奶”云计算,百度能否重聚BAT?

百度跑得出这朵聪明的云?

文|伯虎财经 李下

01 “B”与“AT”分野

2010年,BAT有过一次分化,当时IT行业出现了两个演进方向,一个是AI(人工智能),另一个就是云计算。 

对于云计算,阿里是最激进的,它瞄准的是亚马逊的AWS,腾讯态度委婉些,最保守的是百度。 

百度、腾讯对云计算产生的疑虑,原因也很简单,因为李彦宏、马化腾都是学的Computer,而马云学的是English。2013年阿里云“飞天5K”(5000台机器组成的计算及存储集群)出来的时候,马云去北大演讲,自贬式地吹捧说:“他们的领导(腾讯、百度)知道这个搞不下去,而我真不知道这个东西有这么难。” 

按照Jack马这个逻辑,相比李彦宏海外计算机硕士的学历,马化腾本土计算机学士得以在云计算上领先一步。 

2010年Q3,腾讯社交事业群成立云平台,给那些在QQ空间开发偷菜、抢车位等爆火小游戏的小公司提供服务器支持。2011年,腾讯云的雏形——腾讯开放云正式上线;2013年,腾讯云服务平台正式向互联网应用开发者开放。 

尽管在云计算上腾讯没有阿里那么坚决,但腾讯终究走在了与阿里同样的道路上。BAT中只有百度,选择了另外一条路:AI。 

要理解百度的这种路线,肯定不是一个“专业学历说”就能解释清楚的。 

2008年,被称为华为“天才少年”的李一男加盟百度担任CTO,开始了“阿拉丁”计划。“阿拉丁”意图搭建一个技术引擎,融合网络上的信息、服务、应用、用户等资源,实现精准搜索。这被媒体解读为百度抢食“云计算”。 

不过,可以看到的是,这个计划是为搜索服务的,云计算只是技术手段。这与当时阿里、腾讯面临的情况不一样。 

彼时阿里正处在电商事业井喷的阶段,商品、交易、支付等信息的暴增对存储有巨大需求,而且电商又有各种购物节、促销活动,对服务器产生巨大的压力。 

类似的,那时候腾讯QQ空间全国的响应速度5秒以上,而且正面临51.COM的竞争,腾讯服务器压力大。此外,那时候腾讯在这方面有过商业实践,比如给用户提供聊天信息存储服务的QQ网络硬盘,以及上文提到的给QQ空间小游戏提供的服务器支持,这些都是催生腾讯发展云计算的因素。 

然而这些需求,在百度这边是不存在的。对于搜索引擎而言,不存在“早晚高峰”,最重要的是算法,提升搜索体验。于是2009年,李彦宏又提出了“框计算”概念,即在百度搜索框内输入信息,系统就能识别这种需求并给出最优内容。 

在这种技术偏好之下,百度倒向了AI,而不是云计算。 

2010年深圳IT领袖峰会上,李彦宏说云计算是新瓶装旧酒。同年,李一男卸任百度CTO,此前在微软中国研究院、东芝中国研究中心工作过的王海峰担任百度自然语言处理部高级科学家,开始推进AI,次年百度开始昆仑AI芯片的研发。 

正是这种路线的选择,导致后期百度想做云计算的时候,与市场上的云们与众不同。  

02 AI 喂奶:聪明的云 

随着移动互联网的到来,2011年,百度针对手机设备推出易平台,并顺利与戴尔合作推出一款智能手机,百度面向移动端的云战略浮出水面。 

2012年3月23日,百度正式推出个人云存储服务产品百度网盘,半年后百度世界大会上,百度网盘更名为百度云。 

众所周知,此“云”针对的是C端普通用户,与to B的云计算不在一个层面上。随着2013年,百度面对开发者提供具有计算、存储等能力的“百度开放云”发布,百度的云计算才算正式开始。 

不过,此时百度的云计算相比AI也只是小打小闹。同样在2013年,百度成立深度研究院,随后钻研自动驾驶技术;2015年,百度发布具有对话功能的AI操作系统“度秘(DuerOS)”;2016年,百度正式发布百度大脑,并对外开放百度AI核心技术。可以看到,百度在AI上的投入并没有松懈,云计算更像是百度针对当时趋势的一个防御性产品,聊胜于无。 

不过同行发展的很快,2015年,阿里首次公布自己的云计算营收,腾讯云借着直播的火热进入直播行业;2016年,腾讯宣布投入20亿现金做基础设施建设及运营和推广,该财年阿里云的营收突破30亿。 

百度终于按捺不住,这年7月,李彦宏宣布百度正式进入云计算市场。几个月后,“百度开放云”更名为“百度云”,而之前那个“百度云”换回了“百度网盘”的称呼。 

随着百度云被“正名”,百度总裁张亚勤成为负责人,拥有十多年SPA销售背景的尹世明担任百度副总裁,成为百度云事业部总经理。 

张亚勤早在2006年就发表过有关云计算的相关文章,2014年加入百度,2016年百度进入云计算领域,张亚勤提出“百度云ABC”,即把人工智能(AI)、大数据(Big data)、云计算(Cloud)融合。 

不过,这三者并不是简单的并列发展关系。 

2018年12月,百度架构调整,智能云事业部(ACU)升级为智能云事业群组(ACG),同时承载AI和云业务的发展,由尹世明负责,向张亚勤汇报。 

2020年,百度再次架构调整,ACG(百度智能云事业群组)与AIG(AI技术平台体系)、TG(基础技术体系)整合为“百度人工智能体系”(AIG),尹世明卸任原职务,由百度CTO王海峰负责(2019年张亚勤退休)。 

可以看到,百度云一直离不开AI。2019年,为了让云计算抱上AI的大腿,百度云把名字改成了“百度智能云”;2020年的百度云智峰会上,王海峰提出了“云智一体”,不断强化百度云的智能属性。 

这种策略无可厚非,毕竟从2010年百度押注AI后,百度云不仅与阿里、腾讯存在差距,而且百度云落入第二梯队,与金山云、天翼云等一起泯然众人。此时以AI的方式打开云计算,做差异化竞争,也是一种明智之举。  

03 云:大厂第二曲线? 

从2016年百度执行“ABC”战略开始,百度云的营收实现了增长。2018年Q4百度首次公布云计算营收,突破11亿(同比增长一倍多),到2021年Q4,百度智能云的营收52亿(增速60%),是3年前的4.7倍。 

根据IDC发布的报告,在中国AI公有云服务市场,截至2021年上半年,百度智能云连续五次市场份额第一。 

不过,百度“智能”云的差异化路线依然面临一些挑战。 

首先,过去三年,百度智能云营收实现的增长,更多的是得益于云计算行业蛋糕的变大,在市场份额上,百度云并没有实现后来居上。反而是华为这朵颇具特色的“云”在2021年超越腾讯云,在IaaS上成为国内第二大云厂商。  

其次,百度具有优势的智能云市场,市场规模相比大类的云计算而言也小得多。按照IDC的数据,2021年上半年,中国整个的AI云服务市场规模只有2.8亿美元(约19亿人民币)——2021年中国云计算市场规模2300亿(艾媒咨询)。 

2021年全年,百度三大业务中,核心的搜索与交易服务营收增长21%,营销收入(广告)增长12%,非营销收入增长71%,其中非营销收入的高增速主要受百度智能云74%的增速推动。 

虽然李彦宏在公共场合多次强调AI、自动驾驶,但目前,真正有可能带领百度走出广告公司的是云计算。 

今年劳动节后,李彦宏发全员邮件,进行新一轮干部轮岗。技术背景的王海峰不再负责ACG,转由沈抖负责。 

沈抖2012年加入百度,早期做过百度的广告和搜索,后来负责百度金融服务事业群组(FSG)、移动生态事业群组(MEG),成为ACG负责人前,MEG正在进行销售体系调整。 

李彦宏说,期望沈抖带领ACG团队实现规模和健康度的量变到质变,为百度第二曲线发展建立新的功勋。 

2010年,百度把第二增长曲线压在了AI上,但现在AI显然还只是一个幼儿,还需要一段发育时间。相反,云计算已经进入青春期,从不久前阿里云的人事调整,到现在的百度智能云,云计算已经成为目前最可能带动这些大厂增长的第二极。 

在这个充满想象力的阶段,百度给云计算喂起了AI,以弥补前期投入的不足。但究竟AI能给云计算赋予什么,非常期待百度智能云的表现。

参考来源:

1.懂财帝:百度AI折叠:三大100亿营收业务,估值超400亿美元

2.界面新闻:腾讯云:蜕变的十年

3.21世纪经济报道:CTO李一男:开启百度“云未来”

4.科技新知:中国云计算战争:百度“云”失去的十年

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