飞行汽车飞向现实,商业化难度不亚于大飞机

飞行汽车并非新鲜事物。

文|科技每日推送

“飞翔是人类基本的渴望之一。”——博尔赫斯

飞行汽车

在广州大学城里一栋大楼的楼顶,一位年轻工程师用一台笔记本电脑遥控,然后让一台飞行汽车飞了起来,邀请参观者现场乘坐。

这台飞行汽车型号是旅航者X1,有一个开放式座椅供一人乘坐,由八个螺旋桨驱动,起飞时发出像直升机一样巨大的咆哮声。

小编现场体验了一下,感觉飞行汽车不像“汽车”,而像一台垂直起降飞行器。最大飞行高度为1000m,速度约130km/h,但是只能飞行30分钟左右。

这台飞行汽车的制造商叫做小鹏汇天,在9个月前,小鹏汇天完成了5亿美元A轮融资。该轮融资由IDG资本、五源资本及小鹏汽车领投,红杉中国、高瓴创投等知名机构跟投,是迄今为止亚洲低空载人飞行器领域获得的最大单笔融资。

科技行业喜欢颠覆其他行业,特斯拉和比亚迪先后突破了万亿市值,颠覆了大众和丰田。

而现在,小鹏汇天的工程师们致力为汽车加上一对翅膀,他们兴奋地说:“有一天,普通人可以开着车,在城里四处飞翔,这一天并不遥远。”

从燃油到电,从图纸到现实

飞行汽车并非新鲜事物。

早在1917年,美国发明家格伦·寇蒂斯就展示过一款飞行汽车,这款飞行汽车翼展达12.2米的机翼,使用汽车发动机驱动车尾的四叶片螺旋推进器,能跑能跳。

1946年,罗伯特·富尔顿也推出一款飞行汽车Airphibian,具有可拆卸的机翼与尾翼,拥有150匹马力的6缸引擎,能飞能跑。但是这些产品无一例外,都没能成功的商业化。

一位投资人对科技每日推送表示,内燃机时代的飞行汽车是注定要失败的,因为内燃机技术非常复杂。而航空发动机又是内燃机里最复杂的,对输出功率的要求,对可靠性要求都很高,毕竟飞机不能像汽车样,发动机一抛锚就是机毁人亡。

以中国为例,汽车业折腾了几十年,就是搞不好发动机,直到发现可以用电机来替代内燃机,中国汽车行业一下就起来了。

所以到了电动车时代,飞行汽车才算是真正具备了技术上的可行性。正因为技术门槛的降低,飞行汽车制造商正在如雨后春笋般出现。

现代汽车和优步宣布,它们正在合作研发一款全电动空中出租车。

无论是波音和空客,还是丰田和保时捷,吉利都在上马飞行汽车项目。

日本的SkyDrive表示,今年该公司与铃木汽车已签署了一项协议,将合作开展电动垂直起降飞行器的研究、开发和营销工作。

同样,飞行汽车也收到了资本的青睐。据了解,2021年前五个月,行业内公司融资额逾50亿美元,全球飞行汽车(UAM/eVTOL)公司相继上市:

“第一只飞行汽车独角兽”Joby于2021年8月份上市;

一个月后,美国空中出租车开发商Archer在纽交所上市;

同样在2021年9月,德国电动航空公司Lilium也以SPAC方式在纳斯达克挂牌上市。

同时间的国内投资人也开始关注、扎堆这一赛道,御风未来、时的科技、峰飞航空、小鹏汇天等多家飞行汽车企业接连获得融资。

摩根士丹利分析师表示,他们预计到2030年飞行汽车的市场规模有望达到3000亿美元,2040年城市空中出租车将普及,届时全球市场规模预计将达到1.4至2.9万亿美元。

难度很大

虽然未来很有前景,但飞行汽车在技术和政府法规方面还面临很多挑战。

目前,小鹏汇天已经发布了第六代飞行汽车的未来应用场景,争取将起售价控制在百万级别,目标是2024年量产,这款飞行汽车在陆行时会隐藏两侧旋翼,飞行时再展开。

小鹏汇天飞行汽车产品专家对科技每日推送表示,这款产品开发难度不亚于中国大飞机C919,大飞机最大的障碍是国际政治环境紧张,带来了供应链难题,而飞行汽车是一个全新的物种,每往前推进一步,问题都层出不穷。

安全问题是飞行汽车的最大挑战之一,目前,小鹏汇天已经完成了15000次试飞,积累了很多数据,但电机、电池等关键部件的安全性设计和适航性研究还有所欠缺,现有的电动化系统要达到航规级的安全性要求,还需要做大量的工作。

驾照和低空空域法规也是另外一个重要问题,考虑到这两个问题,飞行汽车作为初期产品,依然以汽车属性的陆行为主,约有90%左右的时间在路面开,10%左右的时间可以在天上飞。

而且飞行时,鉴于技术、政策等的发展现状,只能在郊区、飞行营地等符合监管要求的情况下,进行飞行体验、观光游览和地貌阻隔的跨越。

结语

科技的突破靠的是几个精英的灵光一现,但从科技到商业化之间,要经历更为漫长的工程学优化和产品设计过程,这个过程依赖的不再是那一两个顶级的头脑,而是持之以恒地改进,所以新技术的最终推动力不是技术,而是需求。第一代特斯拉非常昂贵,背后是马斯克敏锐的发现电动高端跑车这一需求点。

只要能飞的安全,需求肯定是有的。飞翔是人类基本的渴望之一,远古社会,人类有两大崇拜:太阳崇拜与鸟灵崇拜,他们的共同点都是飞在空中的,无论东方神话还是西方神话,神仙都是要会飞的。

飞行汽车公司的大规模融资,让我们感觉正处于一场新的移动革命的边缘,科幻小说里100年后人类城市的场景即将照进现实。

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