阅文重构作家生态:中腰作家数量增长三成

根据《2019年中国数字阅读市场研究报告》,网络文学的市场规模仅有200亿左右,但由网文IP的万亿市场规模却是待发掘的蓝海。可以说,在某种程度上,网络文学牵引着中国文创产业的现在;网络文学的源头变革,将深刻影响和塑造中国文创产业的未来。

网络文学发展20年,在当下似乎已经走进了分水岭。一边是免费阅读的持续推进,流量的故事在网络文学市场上再次绘声绘色地被演绎。另一边则是,由精品网文IP衍生而成的影漫游各种文创产品,充满了年轻人的生活,IP正在以前所未有的速度落地。

根据《2019年中国数字阅读市场研究报告》,网络文学的市场规模仅有200亿左右,但由网文IP的万亿市场规模却是待发掘的蓝海。可以说,在某种程度上,网络文学牵引着中国文创产业的现在;网络文学的源头变革,将深刻影响和塑造中国文创产业的未来。

网络文学经过多年发展,如何在短视频、直播等多娱乐形态面前,展示出内容韧性,继续通过优质内容争夺用户注意力;如何保证能够源源不断确保IP供给,回应现在奠定未来,是决定网文行业走势的关键问题。对此,阅文的答案是,通过激活内容生产侧,推动内容生态重建。去年11月,在“阅文起点创作学堂发布会”上,阅文集团CEO程武正式提出阅文将构建一个全新的“作家生态2.0。”

一年时间过去了,阅文交出的“作家生态2.0”成绩单成色几何?

作家生态2.0:以创作者为本,精细化运营

阅文建立全新作家生态的原因和当下文娱消费行业的趋势紧密相关。当前,受众可选择的文娱消费品日趋多元化,年轻一代的消费者对文字内容提出了更高的要求。首先是精品化,受众对内容的质量越来越挑剔,这需要创作者持续学习、持续创新。其次是多元化,由于个性化的阅读需求,如今的网文内容变得更细分来满足不同的读者口味。如果有势能加持,看似小众的题材却有可能破圈成为爆品。

旧的规则已经过时,新的亟待重建。阅文的作家生态2.0给出的思路是:以创作者为本,精细化运营。以创作者为本,也是作家生态2.0的第一原则:尊重与服务创作者。这从最初迭代旧合同、推行新合同的举措就可以看出来,

在IP备受重视的今天,这样的合同已经不适用于当下的创作环境。2020年5月份,阅文团队就新合同的制定和作家们召开了恳谈会,直面核心问题。

一个月后新推行的合同里,阅文将其划分为基础协议、授权协议、深度协议等三大类合作方式,这样的签署形式建立在尊重作家本人意愿基础之上,是行业第一个“单本可选新合同”,升级了平台与作家的合作模式,也奠定了阅文构建作家服务平台的基础。

直到现在,就一些作家关注的问题,阅文团队和作家也在持续召开各种各样的沟通会。阅文集团副总裁、总编辑杨晨说:“最有力的解释方式是把选择权交给作家,让作家来做决定,有了这样的选择权,作家心里一定是最安稳的。”

同样将选择权交给作家的,还有对编辑的选择上。2020年8月,编辑分组制度改革升级,作家可以自由选择编辑组,编辑作家双向选择,服务匹配度得到提升。“不管是对作品的运营,还是对编辑的选择,阅文都给予了作家充分的自主权。这个逻辑贯穿于整个体系,也是阅文作家服务的第一原则。” 杨晨总结说。

在第一原则的基础上,阅文再针对不同发展需求的作家,进行精细化运营。因为作家的发展阶段、内容类型不同,需要解决的问题不同。新人作家运营的重点在于扶持,阅文发布了多种直接有力的扶持政策,希望帮助他们度过“新手期”,比如一本新书会提供4500元的新书补助。除了创作激励,也真金白银地对处于困境中的作家进行帮助,阅文成立爱心救助专项基金,给予需要的作家家庭最快速有效的帮助。

对于中腰部作家,“培养规模、鼓励多元”是阅文的核心策略。阅文成立了“金牌编辑工作室”,为作家提供更细致贴身的服务,帮助作家更好地了解市场趋势,推动潜力作家快速成长。阅文作家“小小部长”对此深有体会,“责编确实对我来讲几乎重塑了我整个网文的创作观念,也丰富了我很多的技巧。金牌编辑工作室对作者是很有意义的,因为这种合作方式是因材施教的,他觉得你缺哪方面,就会给你说哪方面的内容。”此外,阅文也优化改进技术算法配合人工推荐,让更多冷门题材、小类型作品有机会展现在读者面前。

为了持续提升作家实力,“阅文起点创作学堂”应运而生,给众多探索期的作家提供进阶版的专业教育指导。目前,“阅文起点创作学堂”的线上课程已近300节,覆盖数十万作者,累计阅读近千万;线下也已经成功举办四期“职业作家训练营”,有超百位作家入营。培训结束之后,导师会继续跟进他们的新书,在更长的一段时间里,帮助他们把前期培训的知识,逐渐转化成作品。据了解,参与线下培训的作家学员,最高成绩提升二十倍以上。

对于已经成名的作家,阅文也提供多种增值服务,包括粉丝运营、作家宣传推广等,不断提升这部分作家的成长天花板和IP影响力。

数量质量双增长,中腰部作家成绩亮眼

大刀阔斧地升级后,“作家生态2.0”交出了一周年成绩单:作家和作品数量双增长,优质作品持续产生。相比新合同发布前,阅文旗下作家数量增长了130万,达到940万。作品增长了230万部,达到1450万部。

最亮眼的还是中腰部作家的增长。杨晨表示:“我们最重视的一个群体是中层作者,他们是整个网络文学的根基,是真正意义上的中坚力量。”阅文方面披露,2021年,中腰作家数量增长三成。这个涨幅数字对于一个已经趋于稳定的业态来说相当不易。

中腰部作家数量庞大,但实力不俗、各有特色,有成为黑马的潜质。他们的生存状况关系到平台的基本盘。经过一年的改革动作,一批腰部作家的潜力得到释放,众多优秀作品百花齐放,这也引领了IP开发的新趋势——多元化。在IP生态链条里,网文被视为源头活水。如今得益于持续的造血机制,支撑起了下游内容的多样化。IP改变不再是头部的专利了,过往大家眼里“小众”的网文题材也有机会通过出版、有声、动漫、影视等其他形式得到改编,这对阅文乃至整个行业来说都具有积极意义。

阅文集团版权规划及运营总经理连三月说:“我们希望给一些小众的、冷门的,一下子不是那种特别大热的网文主流题材的作品更多的机会,看看有没有可能性号召一些作品的作者们能获得更好的收入,这样也使得阅文的整个创作生态、内容生态变得更加健康,更加丰富。”

2020年12月底,腾讯动漫和阅文动漫首次共同亮相,宣布启动300部网文作品的漫改,其中包含众多非头部作品。除此之外,阅文和腾讯、快手等合作授权的短剧共有100多部,题材覆盖悬疑、冒险、言情、武侠、奇幻等。广度上看,更多中腰部作品的IP势能被进一步放大。

从深度上看,阅文在现实题材、科幻题材等垂类也取得了突破,小众高质量的作家和作品得以被挖掘,进一步推动了更多元化的创作生态。95后网络作家天瑞说符的作品《我们生活在南京》斩获了今年银河奖“最佳网络科幻小说奖”,这已经是他第二次获得中国科幻领域的最高奖了。连三月表示:“当市场认可了科幻题材、现实题材等作品的IP价值后,作家也会受到创作鼓励,当上下游一旦进入良性循环之后,整个生态会非常健康。”

创作者活力,是“大阅文”的生命力

今年6月份,程武宣布“大阅文”战略升级——明确阅文将基于腾讯新文创生态,以网络文学为基石,以IP开发为驱动力,开放性地与全行业合作伙伴共建IP生态业务矩阵。在“大阅文”升级的过程中,将重点提升3个能力,其中第一条就是提升创作者活力。

程武说:“创作者活力,是“大阅文”的生命力。我们将坚持与创作者共生共荣。除了作家,“大阅文”将加大投入,挖掘、培育和助力更多IP产业中的人才,包括漫画家、导演、编剧等等。”

一个自我成长、自我完善、自我激励的“作家生态2.0”是提升创作者活力的基础践行指南,很多尝试都是“摸着石头过河”,属于业内首创,但尝试也卓有成效,是奠定未来发展方向的重要内容生产侧升级。内容精品化、IP生态链打造,这既是每个网络文学企业,也是整个行业扩容的关键。

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