豪抛4364亿,微软买下了一个“祖宗”

微软为何要花如此大手笔收购动视暴雪?

文|投资家 老高

游戏史上最大一笔收购案出现了。

北京时间1月18 日晚,一条消息让全球财经、游戏行业惊呆了:全球科技巨头微软豪抛687 亿美元(约人民币4364 亿元)现金收购动视暴雪,这被视为游戏史上最大规模收购案。

微软方面表示,这笔收购将包括动视、暴雪、国王工作室的标志性特许经营权,如《魔兽》、《暗黑破坏神》、《守望先锋》等以及通过美国职业棒球大联盟进行的全球电子竞技活动。

完成收购后,微软将一跃成为全球第三大游戏公司,与腾讯、索尼三足鼎立。受收购利好消息影响,美股收盘,动视暴雪上涨25.88% ,报81.31 美元,市值641 亿美元。

微软为何要花如此大手笔收购动视暴雪?

01

当看到,微软687 亿美元收购动视暴雪这条消息时:我,惊呆了!

市场也呈现出两种声音:

第一种,依依不舍。主要来自广大中国《魔兽》、《暗黑破坏神》等游戏玩家对暴雪的情怀。他们有些人在社交平台评论中留下了充满回忆的伤心泪水,毕竟暴雪曾是中国玩家心中那个“无法超越的神”。“暴雪出品,必属精品”一度刺激了中国PC产业、笔记本电脑产业、电子竞技产业,甚至是网吧的蓬勃发展,并深深的影响了80 后、90 后那群人。

第二种,拍案叫绝。“暴雪这个烂摊子,终于有钻石王老五接盘了。”这部分声音主要来自中国财经行业以及大洋彼岸的资本市场。颓废半年的动视暴雪股价终于迎来了“大救星”,美国股民纷纷用手投票,华尔街欢呼雀跃,共同庆祝这个全球游戏界的历史时刻。“卖了、终于卖了,还是被687 亿美元收购。”

如果这事发生在15 年前,作者肯定会依依不舍。

暴雪在上个世纪90 年底——本世纪初,开创了一个属于全球游戏玩家、科技从业者的时代。

不管你爱不爱玩《魔兽》、《暗黑破坏神》,全球无数个行业都被暴雪影响着,尤其是中国。当年为了迎合《魔兽》系列游戏,国内PC生产商联想没少在里面下功夫。记得,作者还是一个少年时,跑去中关村买电脑,联想销售员特意跟我说:“玩魔兽争霸绝对没问题。”

那段日子,成就了国产PC 电脑的销售神话。虽然,你很难找到国内PC 电脑是因为游戏火爆,才跟着火爆的直接证据。但在国内PC 电脑的辉煌时代,或者每一个肯去花钱买电脑的年轻人,谁又敢说你买电脑真的是为了学习,而不是打游戏呢?

对于暴雪而言,这些都只是曾经的记忆。

那些为全球游戏玩家制造美好回忆的一群人,早已离开了暴雪。

而暴雪的辉煌仅存在于1991 年——2007 年。

1991 年,美国加州大学洛杉矶分校走出了三名大学生:莫怀米、阿德汗、皮尔斯。这三人在大学期间是狂热游戏发烧友,为了延续梦想与友谊,他们毕业后一同成立了“硅与神经键”。

一个很奇怪的名字,却改变了全球游戏未来格局。

1994 年,“硅与神经键”更名暴雪娱乐,公司用3 年时间开发知名游戏《星际争霸》,但三个创始人的友谊没有长存,为了套现暴雪娱乐被多次贩卖,于1998 年被维旺迪集团收购。

维旺迪集团是法国著名的文化传媒巨头,以投资、兼并、收购闻名海外。大名鼎鼎的环球影业就是在2000 年被其纳入麾下,而收购暴雪娱乐,在当时,被认为是一项冲动之举。

此前,维旺迪集团并没有涉足过游戏领域,集团内部形成了两派:一种不赞成,一种抱着寻求新增长点的态度。最终,激进战胜了保守,把暴雪娱乐收入麾下,变成一个游戏部门。

谁都没想到,这个小小的游戏部门蕴含着惊人的能量,一举出品了全球炙手可热的游戏:《魔兽》系列,将即时战略游戏之风弥漫全球,顺道让盗版市场火了好几年。

那会玩《魔兽》系列的《魔兽争霸3 :冰封王座》,几乎都是破解版,玩的不亦乐乎。暴雪娱乐也没想到,大洋彼岸的中国游戏玩家会那么喜欢《魔兽》系列。

网吧火了、电子竞技火了、卖3C 的火了、玩家笑得合不拢嘴,只有暴雪娱乐一点都不开心。因为,只有正版游戏和授权才能让这个处在维旺迪集团内的游戏部门赚到钱。

为了思考如何赚钱,暴雪娱乐集开发者智慧,终于借助网络、宽带打开方便之门的2004 年,推出了大型多人在线角色扮演游戏《魔兽世界》,从此赚回“被盗版夺走的一切”。

相比过去《魔兽争霸》单机类游戏需要一次付费买断的赚钱思路,《魔兽世界》需要玩家持续为游戏买单,这样一来维旺迪集团就可以更快速的收回游戏部门的投入成本,并持续赚取利润。暴雪娱乐在集团的地位也发生了改变,从一个不被看好的业务变成现金奶牛。

赚钱的事情谁不想分一杯羹?2006年,知名美国游戏巨头动视,盯上了暴雪娱乐,老大柯提科向维旺迪集团CEO 提出了收购要约,想要买下维旺迪游戏部门。

动视是全球最大电子游戏开发商,掌握着全球最好的游戏发行渠道。

暴雪娱乐虽在全球闯出名气、缔造神话,那只是游戏玩家的视觉。对于维旺迪集团来说,不过是一个分支业务,如果能抱上全球游戏巨头的大腿,那前途似乎真要不可限量了。

最终,维旺迪集团、动视商议,把游戏部门卖给后者。2008 年,暴雪娱乐正式被并入动视,维旺迪集团卖出了189 亿美元的好价格,动视则改名为动视暴雪。

传奇本应持续,却就此结束。

02

自从暴雪娱乐被并入,动视就在谋划与谋划间徘徊。

稳定期过后,动视暴雪内部进行了数次改革,其中包括轰走暴雪娱乐在维旺迪集团游戏部门的部门元老,原因是,他们无法融入动视的企业文化。

比如女员工不够“开放”,男员工不够“活跃”。

不过,有外媒报道称,当时动视花了很大一笔钱买下暴雪娱乐,这笔交易事后在公司内部引起争议,管理层是想把几大热门游戏的核心控制权掌握在自己手中,进而以各种冠冕堂皇的理由对原暴雪元老进行清理。

这导致在很长一段时间里,除了《魔兽世界》、《星际争霸2 》,暴雪几乎拿不出什么值得外界称赞的游戏作品,对内则是各种丑闻不断,包括“性骚扰”、“腐败”等等。

其中光“性骚扰”一事就涉及到约700 名员工。

管理层“各怀鬼胎”,中层“关注上层管理”,让动视暴雪从全球游戏神坛中跌落。加之,移动智能手机风靡全球,PC 电脑游戏市场开始被移动游戏市场取代。

动视暴雪似乎一夜之间,失了天下。

人气不及中国的腾讯,口碑不及日本的索尼。

就连动视暴雪在美国本土的一些忠实玩家都觉得,“动视暴雪失去了灵魂,已经变成一滩烂泥。”还有部分美国玩家在推特发言称,“他们很是期待动视暴雪倒下的那一刻。”

对于中国市场,昔日暴雪娱乐培养的那一批80 后、90 后玩家,要么不玩游戏了,要么转投入腾讯怀抱。大家仿佛不再关心动视暴雪的走向,唯一留下回忆的只剩,WOW 。

《魔兽争霸》经典的DOTA 版本,已被《王者荣耀》、《英雄联盟》取代,面向广大00 后玩家。这群千禧年成长的年轻人,甚至可能都没听说过暴雪。

直到微软决定687 亿美元收购动视暴雪,中国游戏玩家尘封许久的记忆才被再次打开。

此时,兴奋的除了买入动视暴雪的华尔街、股民外,恐怕就是这个烂摊子的参与者了。

微软方面表示,这笔天价收购将包括动视、暴雪、国王工作室的标志性特许经营权,如《魔兽》、《暗黑破坏神》、《守望先锋》等以及通过美国职业棒球大联盟进行的全球电子竞技活动。据外媒报道称,该联盟在世界各地设有工作室,拥有近万名员工。

本来,受全球“黑天鹅”大环境影响,这近万名员工可能要回家休息,结果微软赶来帮动视暴雪接盘,让这个烂摊子找到了不用喝西北风的归宿。

关键,微软出了一个比动视暴雪市值还高的价格收购,这波操作真是绝了。

难道微软不知道,暴雪的灵魂早就不在了,剩下了一群混吃混喝、制造绯闻的“祖宗”?

只能说,微软真的太有钱了,不怕花钱养“祖宗”。

难道,微软真准备往“慈善机构”转型了?

03

微软老大比尔盖茨,是全球最聪明的商人。

虽然,他的确热衷慈善事业,可他毕竟是一个商人。

“无利不起早,是商人的特点。”

放眼全球,微软在游戏产业的布局能继续往前一步,只有两个选择:要么收购腾讯、索尼其中一家,这属于白日做梦;剩下一个选择就是布局有价值的游戏资产。

动视暴雪虽人才流失、口碑下滑,剩下一个烂摊子,但他的江湖地位仍摆在那里。从微软游戏持续努力深耕这么多年看,他们一直希望自己有朝一日可以把游戏产业做大。

比如游戏玩家熟悉的Xbox ,这是微软在2001 年发售的一款家用电视游戏机,现在应该开发到了Xbox Series X/S 。微软竟然肯用20年时间搞一个游戏主机,说明其对游戏产业坚定看好的信念,已渗入比尔盖茨及每一个微软管理层的骨髓。

拿下动视暴雪,就有了与腾讯、索尼在游戏产业一较高下的机会,微软心动了。当然,这只是其中一个微软要实现的梦想:游戏江湖三足鼎立,“以后终于可以说,我是前三大高手”。

另一个,就是元宇宙。

微软董事长兼首席执行官Satya Nadella 在发布收购消息后表示,“游戏是当今所有平台娱乐中最具活力和令人兴奋的类别,并将在元界平台的开发中发挥关键作用。”

微软觉得,拿下动视暴雪会让游戏市场迈向一个全新时代,也会让元宇宙更好的呈现出来。

不得不说,当前跟元宇宙关联度比较高且能批量赚钱的就是游戏产业了。元宇宙落地离不开三要素:云、软件、硬件。微软确实有向元宇宙全面发力的实力。

但是不是花掉687 亿美元,就能在元宇宙的世界独占鳌头了?

这可不一定。

对于微软来说,这类疑问,又显得没那么重要,“我有钱,尽可能的买下一切我认为有用的资源,顺便打击了我的对手,让他们无力还击!”

或许这才是财大气粗的微软当下最想做的,至于以后?以后再说。

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