游戏手机生死迷局:争论、爆发与护城河之争

固守小众or走向大众,这是一个问题。

文|探客Tanker 尹太白

编辑|蛋总

01 游戏手机的新混战

熟悉手机或游戏行业的玩家都知道,按照惯例,游戏手机会在每年2月份迎来一波密集的新品发布期,今年也不例外。

2月16日,Redmi发布了Redmi K50电竞版;2月17日,努比亚红魔游戏手机发布了红魔7和红魔7 Pro两款机型;2月28日,联想拯救者游戏手机发布了拯救者Y90,紧随其后,黑鲨游戏手机也将于3月份发布黑鲨5和黑鲨5 Pro两款机型。

(图 / 拯救者Y90(联想官方))

市面上并非只有主打游戏的游戏手机,将“游戏”列为关键词进行宣传和打造的还有一加10 Pro、realme GT2系列和vivo子品牌iQOO 9系列。另外,据「探客深科技」统计,目前除华为以外,几乎所有手机厂商均推出了主打游戏体验的手机产品。

游戏手机是一种介于手机和游戏掌机之间的新形态,既继承了手机可以通话的特点,又带有游戏掌机的游戏基因,但其本质仍为手机。

不过,与主流手机相比,作为细分品类的游戏手机鲜少被大众关注,一个不得不承认的事实是,游戏手机的定位一直以来都略显尴尬,并且在硬件配置和性能上也始终未能与主流手机拉开较大差距。

然而,有两个历史节点的出现让游戏手机进入大众视野。

一方面,Redmi正式进军游戏手机赛道后,利用其庞大的粉丝基数,为颓圮的游戏手机市场带来了一丝转机;另一方面,EDG夺得英雄联盟S11年度总决赛冠军以及电竞被正式纳入亚运会竞赛项目,带动了电竞产业持续升温,为游戏手机提供了一个突围的机会。

游戏手机的声量越来越大,但还是没能让一个存在已久的争论就此消失:游戏手机究竟是不是伪需求?

舆论分为旗帜鲜明的两派:支持派认为,用户对于游戏手机的需求是真实存在的,随着用户愈加追求极致的游戏体验,正向专业游戏设备靠拢的游戏手机有望迎来爆发期;而另一派则认为,游戏体验并不是游戏手机的独占功能,相比主流旗舰手机,游戏手机不存在技术壁垒,差异化主要在于宣传层面而非硬件配置。

不止是舆论导向,在此之前,游戏手机一直被大部分手机厂商所忽视,但随着手机市场变得成熟且内卷,支持派的观点意外得到了头部手机厂商的认可。

“手机厂商原本觉得游戏手机只是一个细分市场,但实际上手游用户基数庞大且购买力惊人,并且游戏手机的价格并不便宜,也符合手机厂商冲击高端市场的趋势,于是纷纷转而瞄准游戏手机赛道,或加强旗下手机产品的游戏属性,或开辟一条产品线切入游戏手机领域。”手机行业人士栗阳向「探客深科技」表示。

在游戏手机领域,Redmi算是国内“第一个吃螃蟹”的头部手机厂商。

2021年4月,在Redmi首款游戏手机Redmi K40游戏增强版首次开售当天,其销量在1分钟内突破了10万台。高光时刻得以延续,据小米集团合伙人、Redmi品牌总经理卢伟冰透露,Redmi K50电竞版首次开售仅1分钟,销售金额便突破2.8亿元。

(图 / Redmi K50(Redmi官方))

资深数码爱好者姜一鸣对此并不感觉意外,其向「探客深科技」分析,Redmi K50电竞版的屏幕参数基本上处于第一梯队,并且配备了最新一代骁龙8移动平台、双VC均热板散热系统、120W快充等等,“几乎每一个点都恰好符合手游用户的胃口”。

Redmi K50电竞版受到手游用户拥趸背后的一个变化是,游戏手机的设计思路正在逐渐向大众审美靠拢。此前,游戏手机完全摆脱了手机设计的枷锁,一味强调极致的性能,极尽讨好手游用户。

但在Redmi入场后,游戏手机的设计思路被大幅改写。在强调性能和游戏体验之外,Redmi还补齐了影像系统的短板、削减了机身重量和电竞风格,试图以均衡的综合体验覆盖更多用户。

不过,这也将游戏手机带进了另外一个困境之中:游戏手机与主流旗舰手机越来越相似,定位越来越模糊,那么游戏手机的“护城河”究竟是什么?

02 游戏手机的生意好做吗?

从目前来看,游戏手机市场仍旧是一个小众市场。

“在中国手机市场上,游戏手机的出货量一年也就只有160万台左右。”栗阳向「探客深科技」透露,而IDC的报告显示2021年全年中国手机出货量高达3.29亿台,“相比之下,虽然游戏手机的生存空间狭窄,但目标用户群体却足够庞大。”

事实的确如此。根据中国音数协游戏工委和伽马数据的调研报告显示,2020年移动游戏用户规模为6.54亿人,同比增长4.84%;2021年上半年,移动游戏用户规模6.56亿人,同比增长1.34%。

一位黑鲨人也向「探客深科技」表示,“尽管游戏手机依旧是一个细分品类,但游戏手机市场有着非常年轻的用户群体,同时移动游戏行业仍旧在不断地向上发展,游戏内容质量的不断提升、玩法的不断丰富会吸引到更多的人进来,这让游戏手机市场有着更强的生命力。”

值得关注的是,游戏手机的价格并不便宜。以“游戏”为关键词的iQOO9、一加10 Pro的起售价分别为3999元、4699元。而游戏手机红米K50电竞版、红魔7和拯救者Y90的起售价分别为3299元、3999元和4299元。

(图 / 红魔7(努比亚官方))

价格似乎成为了制约游戏手机迈向大众市场的一大因素,在手机店、数码城等线下销售渠道始终难觅游戏手机的身影。

一位山东济南的数码城档口老板告诉「探客深科技」,买游戏手机的人实在太少了,价格也不便宜,容易导致货源囤积,因此几乎不会做游戏手机的渠道,“实在做起不起来”。

“游戏手机所在的价格区间竞争很激烈,是各大手机厂商的主流旗舰手机扎堆的价格区间。”一位重度手游用户直言不讳,“在这个价格区间可选择的机型非常多,并不一定选择在重量、影像等方面存在明显短板的游戏手机。”

另一位重度手游用户则告诉「探客深科技」,3000-4000元的价格已经可以入手iPad mini6了。8.3英寸全面屏设计、重量仅293克,以及配备了A15仿生处理器,让iPad mini6在游戏场景中如鱼得水,“iPad mini6的主要竞争对手绝不是小尺寸平板,而是大屏幕的游戏手机。”

对于普通手游用户而言,无论是价格还是游戏体验都略显鸡肋。多位普通手游用户均向「探客深科技」表示,用手机玩游戏的确是一种真实存在的需求,但并不是刚需,手机应该是基于生活、工作、学习和娱乐于一体的综合性设备而非只为了玩游戏,“主打游戏体验并不能成为游戏手机的核心卖点”。

但游戏手机发烧友邹瑞始终无法赞同上述观点,“没有用过游戏手机的人,永远不知道其带来的游戏体验有多震撼!玩游戏时横屏场景最为重要,游戏手机在扬声器、散热、肩键、画质、屏幕压感等方面做出的种种优化与特别设计,绝对是主流旗舰机难以匹敌的。”

事实上,游戏手机的死忠粉不在少数。上述黑鲨人士向「探客深科技」透露,目前黑鲨游戏手机已拥有200W+存量用户。

“游戏手机市场已经历了‘不被认可和看好’到‘逐渐被用户接受’的阶段,对游戏手机有着强烈需求的用户还有很多,游戏手机厂商要做的便是如何打动他们。”该黑鲨人士认为,游戏手机赛道绝不是“一条死路”。

华硕中国大陆市场手机ROG营销总监蒋翰陞向「探客深科技」表示,专业性是游戏手机的基石,随着手机市场越来越细分,那么对应的专业性就会被无限扩大。游戏手机要在操控上下足功夫,专注于不断优化游戏体验,“目前来看,游戏手机的前景还是很乐观的。”

03 游戏手机的“护城河”之难

“游戏用户规模扩大、游戏时长增加、专业电竞选手得到认可,这些都利好游戏手机的发展,事实上,游戏手机的发展也有其历史必然性。”栗阳告诉「探客深科技」,“人口红利渐渐终结,手机的创新空间也变得狭窄,因此需要转而挖掘细分市场的潜力。”

2017年,全球手机出货量首次出现下跌,而中国手机市场首当其中。根据中国信息通信研究院的数据显示,2017年全年,中国手机市场出货量为4.91亿台,同比下降12.3%。

“无论是全球手机市场还是中国手机市场,出货量双双出现下跌意味着用户对于手机更新换代的需求已逐渐出现了疲态。”栗阳回忆,在此之前,游戏手机一直是叫好不叫座,难以真正打开大众市场。

手机市场的下行态势在一夜之间到来,一些手机厂商将挖掘增量的目光重新锁定在了游戏手机领域。

伽马数据发布的《2017年中国游戏产业报告》显示,2017年中国游戏市场实际销售收入为2036.1亿元,同比增长23%。其中,移动游戏贡献了1161.2亿元,占比达57%。更为关键的是,数据分析机构Flurry的统计结果显示,有32%的手机使用时间被用户用来玩游戏。

游戏手机的爆发期最终在2018年初春到来。

当时,由小米参与投资的黑鲨游戏手机横空出世,紧接着,努比亚红魔游戏手机、华硕ROG游戏手机、联想拯救者游戏手机和Redmi先后加入战局。

(图 / 华硕ROG游戏手机(华硕官方))

硬件层面的特色最容易被用户感知,同时也最有利于形成视觉上的差异化。比如,另类外观设计、炫彩灯带、超大容量电池、风扇散热系统和弹出式肩键等设计,都被手机厂商一股脑地整合到了游戏手机上。

但事与愿违的是,一味堆砌硬件还是让游戏手机遭受了不少质疑,一种普遍的观点认为,游戏手机与主流旗舰手机之间的差距较小,前者不过是手机厂商为了提振出货量的噱头而已。

“游戏体验是一种综合性体验,不仅需要处理器、内存、屏幕、散热、振动马达等硬件配置,还需要与之相适配的游戏内容。”姜一鸣解释,“纯粹为了差异化而堆料是一种本末倒置的行为,只能导致游戏手机始终无法改变缺乏护城河的现状。”

那么,游戏手机无法形成“护城河”的真正原因是什么?

一位游戏行业人士向「探客深科技」表示,虽然游戏手机的硬件配置几乎已经触及行业天花板,但在游戏体验上反而无法真正与主流旗舰手机拉开差距。

“一个重要的原因在于,游戏厂商在进行游戏的优化和适配时,比如加入极限帧率、超清画质等等,会优先考虑大部分游戏用户使用的机型,针对主流机型进行优化和适配,以保证大部分用户流畅的游戏体验。”该人士说。

换言之,游戏体验在很大程度上与手机厂商的出货量息息相关,而非是不是游戏手机。

另外,需要指出的是,华米荣OV的旗舰机型也都十分重视用户的游戏体验,并且专门为主流游戏开发了专业游戏模式,这也导致游戏手机的游戏体验提升有限。

在游戏内容方面,游戏手机也缺乏一些重磅大作,比如用户购买任天堂Switch,或许是因为《塞尔达传说:荒野之息》《马里奥赛车8 豪华版》;购买索尼PS4,或许是因为《战神》《荒野大镖客2》,但真正能让用户感知到游戏手机优势的游戏内容并不多。

“游戏内容与游戏硬件是一个良性闭环,但游戏手机主要依赖于游戏内容实现优势,而不是通过制造游戏内容去创造优势。”姜一鸣进一步解释,“任天堂Switch和索尼PS4的强劲销量会得到游戏厂商的支持,从而获得更多游戏内容,完善其游戏生态,而高质量的游戏内容又会反过来带动游戏硬件的销量和发展。”

但游戏手机显然缺乏类似的游戏内容,而这也成为其无法拓宽护城河的另一原因。

04 如何打造“护城河”?

当前,在游戏体验无法与主流旗舰手机拉开差距且缺乏游戏内容支撑的情况下,游戏手机能打造的护城河是什么?

游戏手机外设很快被推至聚光灯下,比如黑鲨冰封散热背夹、铠甲导热保护壳,红魔双核散热背夹、电竞魔盒和5G战甲等等。手机厂商试图将游戏场景中的极速散热、低延迟等核心功能转移到外设上,打造出类似游戏主机般的操作体验加固护城河。

(图 / 黑鲨4s(黑鲨官方))

尽管外设大大改善并提升了游戏体验,但无法避免的是,由于外设的存在,导致游戏手机失去了便携性。

“没装外设的时候游戏体验和旗舰手机差别不大,但装了外设又不方便携带。”姜一鸣认为,游戏手机的优势在于便携性带来的广泛应用场景,但外设反而限制了游戏手机的使用场景。

而前述黑鲨人士认为,游戏手机的护城河有很多维度,首先在硬件维度,要追求最好的性能表现,其次在软件层面,要具备便利、好用的游戏辅助功能,同时还要与各大游戏厂商保持紧密的合作关系,推进优化与适配工作。

在蒋翰陞看来,游戏手机的护城河是手游用户和粉丝,对于游戏用户而言,其在性能、操控、显示、音频和续航五个方面有着很高的要求,游戏手机可以基于此持续进化,并且“硬件要满足用户至少1-2年的需求。”

“一方面,手机厂商要做好游戏体验,需要对游戏手机进行深度调校、优化操控性、调节流畅度和稳定性;另一方面,手机厂商要从游戏内容、日常使用场景等更深层次加大与游戏厂商的合作,提供更加明显的特殊优化,从而打动普通用户、抓牢核心用户,激发其消费欲和换机欲。”栗阳分析道。

对于游戏手机来说,如何为用户提供与主流旗舰手机完全不同的游戏体验,是决定游戏手机能否发展下去的核心,而如何提供类似于游戏主机的游戏体验,则是游戏手机能否迎来爆发的关键。

不过,游戏手机突围也并不是毫无希望。

蒋翰陞告诉「探客深科技」,手游正成为人们快节奏、高压力的工作生活中的一种精神调剂,并且手游的社交功能也在增强,这会使游戏手机逐渐走向大众化。而上述黑鲨人士也认为,随着手游市场的不断繁荣,年轻的手游用户会让游戏手机市场更具活力。

“几乎可以肯定的是,游戏手机不会消失,而是会朝着兼顾游戏场景与日常使用的方向发展。”栗阳说道,“游戏手机还有很长的路要走,并且这条路不会是一条康庄大道。”

*文中栗阳、姜一鸣、邹瑞均为化名。

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